VOM, ‘순교자의 날’ 기념 소말리아 ‘압디웰리 아흐마드’ 영상 공개

사진: 한국VOM 제공

한국 순교자의소리(Voice of the Martyrs Korea, VOM)가 기독교 순교자의 날을 맞아 소말리아의 복음전도자 압디웰리 아흐마드(Abdiwelli Ahmed)의 생애와 순교를 담은 단편 영상을 공개했다.

매년 6월 29일은 사도 바울의 순교를 기념하는 날이다. 이날, 전 세계 기독교인들은 복음의 사명을 신실하게 감당하다 순교한 성도들이 남겨준 신앙과 믿음의 유산을 기억한다. 올해 VOM은 2013년 2월 27일, 케냐에서 순교한 압디웰리 아흐마드를 기억했다.

현숙 폴리 한국VOM 대표는 “압디웰리의 순교는 21세기에 가장 인상적이고 강력하게 그리스도를 증언한 사건이지만, 사실 그는 전 세계 다른 기독교인들에게는 잘 알려져 있지 않다”며 “그래서 우리는 올해 기독교 순교자의 날에 알려지지 않은 순교자, 압디웰리를 기억하고자 한다”고 밝혔다.

사진: 한국VOM 제공

VOM에 따르면, 압디웰리는 대대로 이슬람교를 믿어온 독실한 소말리아족 무슬림이다. 소말리아 사람들은 ‘소말리아인이 된다는 것은 무슬림이 된다는 것을 의미한다’고 생각한다. 그러나 그는 1993년 대학 시절, 이슬람교에 의문을 품고 성경과 코란을 비교하기 시작했다.  

이후 압디웰리는 성경을 읽을수록 그 말씀을 사모하게 되었고, 기독교인 친구와 토론한 끝에 마침내 예수 그리스도를 영접했다. 압디웰리가 이슬람교를 떠났다는 사실을 알게 된 동료 학생들과 교수들은 그를 자신들의 신앙을 위협하는 존재로 간주했다.  

순교하기 전, 압디웰리는 “나는 구타를 당했어요. 온갖 나쁜 일들이 일어나서 삶 전체가 위험에 휩싸였다”고 말했다.  

▲ 한국 순교자의소리는 이날 오전 기자회견을 열고, 순교한 소말리아의 복음전도자 압디웰리 아흐마드를 생애를 기억했다. 사진: 한국VOM 제공

결국 압디웰리는 소말리아 무슬림에게 다년 간 복음을 전했던 친척 이브라힘 목사에게 조언을 구했다. 이브라힘 목사는 압디웰리를 캠퍼스 사역 센터로 데려갔고 그곳에서 압디웰리는 헬렌이라는 나이지리아 여성을 만나 결혼했다.  

헬렌은 “처음 만났을 때 남편은 ‘나는 주님을 사랑해요. 나는 그리스도를 위해 죽을 준비가 되어 있어요’라고 제게 말했다”라고 회상했다.

마침내 두 사람은 농업 발전 사역을 통해 소말리아 사람들을 섬기며 그들에게 담대하게 복음을 전했다.   헬렌은 “우리는 생명의 위협을 받았을 때 함께 기도했고, 그렇게 기도하면 마음이 평안해졌다. 하나님이 우리와 함께 하신다고 말씀하셨기 때문”이라고 고백했다. 

압디웰리의 멘토였던 이브라힘 목사는 압디웰리가 ‘어떤 것도 두려워하지 않은 복음전도자’였다고 말했다.  

▲ 압디 웰리와 그의 가족. 사진: 한국VOM 제공

압디웰리는 예수님을 믿고 20년이 지난 2013년 2월 7일 정오, 아내와 세 아들과 함께 거주하며 사역하던 케냐의 한 마을 중심가에서 다른 목회자와 이야기를 나누다가 소말리아에서 온 암살단 세 명에게 총격을 당해 목숨을 잃었다.   

헬렌은 깊은 상실감과 슬픔을 느꼈지만, 하나님께서 자신의 남편의 순교를 사용하여 하나님 나라를 확장하고 계신다는 사실을 알고 있다고 말했다. “우리 하나님은 승리하셨다. 그리고 이런 상황에서도 하나님이 승리하실 것을 우리는 알고 있다.”   

현재 헬렌은 세 아들과 함께 계속 소말리아 무슬림에게 복음의 손을 내밀고 있다. 헬렌은 “우리는 그리스도께서 오실 때까지, 길을 잃고 멸망해 가는 이 세상에 계속 손을 내밀어야 한다. 친구 한 명이 북동쪽으로 가는 것을 두려워하면서 나에게 조심하라고 하기에 ‘만약에 내가 내 목숨을 구하려고 하면 잃게 될 것’이라고 대답했다.”고 전했다. 

한편 현숙 폴리 대표는 기독교 순교자의 날이 전 세계 교회가 오늘날의 기독교 순교자에 대하여 더 많이 배우고, 함께 기도할 수 있는 좋은 기회라고 강조했다.

▲ 에릭 폴리 목사와 현숙 폴리 대표가 소말리아의 순교자 압디웰리 아흐메드를 기념하는 새로운 순교자 명판을 순교자의 소리 정릉 사무실에 설치된 순교자 연대표에 추가하고 있다. 사진: 한국VOM 제공

폴리 대표는 “오늘날 전 세계 기독교인 대부분은 중동과 아프리카 일부 지역 기독교인들이 심각한 박해를 받고 있다는 점을 일반적으로 인식하고 있지만, 실제로 어떻게 박해받고 있는지는 잘 모른다”며 압디웰리의 사역과 순교에 관한 영상을 제작한 이유를 설명했다.

현숙 폴리 대표는 “이 짧은 영상은 시청자들의 삶을 변화시킬만한 힘을 갖고 있다”며 “시청자들은 이 영상을 통해 믿음 안에 굳게 설 수 있도록 격려받을 뿐 아니라 지금도 믿음 때문에  핍박받고 있는 기독교인들에 대하여 더 많이 알고, 더 열정적으로, 그리고 더 자주 기도할 수 있다”고 강조했다.

앞서 VOM은 ‘기독교 순교자의 날’에 2011년 3월 6일 ‘콜롬비아 무장 혁명군’에게 순교한 평신도 전도자 로치오 피노(Rocio Pino), 2005년에서 2010년 사이에 순교한 북한 지하 기독교인 차덕순, 그리고 이른바 ‘공산주의의 무명의 순교자들’이라 불리는 성도들, 즉 1921년부터 현재까지 공산 치하에서 죽은 것으로 추정되는 2500만에서 3000만 명의 기독교인을 기념해왔다.  [복음기도신문]

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