한국VOM, “北 기독교 역사 지우려 노력해도 순교자 이야기 보존 돼”

사진: 한국VOM 제공

북한 정부가 기독교 역사에 대한 흔적을 지우기 위해 기독교를 박해하고 있지만, 오히려 북한의 기독교 역사와 순교자들의 이야기가 보존되고 있다.

한국순교자의소리(VOM)에 따르면, 이 단체가 운영하는 탈북민 양육 학교에서 1866년 제너럴 셔먼호를 타고 평양 근처 대동강에서 순교한 로버트 저메인 토머스 선교사에 대해 가르칠 때, 대부분 60대인 탈북민 학생들이 그 역사를 알고 있었다.

당시 탈북민 이 선생(가명)은 제너럴 셔먼호라는 배를 타고 온 토마스 선교사에 대한 이야기를 듣고 어린 시절 북한에서 참석했던 ‘침략선 셔먼호’ 행사를 기억했다. 그는 10대 초반 평양에 살았을 때 대동강에서 ‘침략선 셔먼호’를 불태우는 행사에 고등학생과 대학생들을 포함해 많은 평양 시민이 참석했다고 말했다.

이 선생에 따르면, 당시 작은 배 모형들에 불을 붙이고 강에 띄워 제너럴 셔먼호로 보내 불태우자 평양 시민들이 환호성을 질렀다.

▲ 제너럴 셔먼호를 불태운 사건을 기념하여 북한 정부에서 2006년에 발행한 북한 우표. 이 사건으로 당시 배에 타고 있던 초창기 한국 선교사 로버트 저메인 토마스가 순교했다. 사진: 한국VOM 제공

VOM 현숙 폴리 대표는 탈북민 학생들을 가르치다 보면, 학생들이 기독교에 대한 기억을 떠올리는 경우가 종종 있는데 이런 경험을 ‘숨겨도 잘 보이는’ 기억이라며, 놀랍게도 북한 정부는 북한의 기독교 역사를 여러 가지 방식으로 잘 보존하고 있다고 말했다.

VOM은 “이는 기독교 역사를 존중하기 위함이 아니라 기독교를 압도하고 승리했다는 김일성을 추앙하기 위한 목적”이라고 전했다.

VOM에 따르면, 북한은 당시 토마스 선교사의 이야기를 “대원군의 왕위를 빼앗으러 토마스 선교사가 조선에 왔고, 그 사실을 안 김일성의 할아버지 김응우가 앞장서서 몽둥이를 쥐고 토마스 선교사를 내쫓고, 폭발물을 가득 실은 화공선에 불을 질러 제너럴 셔먼호로 보내 그 배를 불태웠다”고 평양 시민들에게 교육한다.

▲ 북한에서 인기 있는 한 TV 프로그램의 도입부에 나오는 위 화면처럼, 십자가를 비롯한 기독교 관련 물품들이 북한의 국영 TV에 종종 등장한다. 사진: 한국VOM 제공

또한 북한 TV에는 십자가가 자주 등장하는데, TV 프로그램 도입부에서 십자가 및 기타 종교와 관련된 물품들을 보여주는 경우도 있다. 북한 학생들은 학교 교육 과정을 통해 외국 선교사들 이야기를 배우고, 북한의 관점에서 전개되는 북한의 많은 영화에 외국 선교사들을 등장시켜 김일성이 어떻게 기독교와 ‘외국 침략자’로부터 북한을 구해냈는지 보여준다.

또한 북한 당국은 기독교적 요소를 가져와 주체 사상의 일부로 재사용한다.

한 탈북민은 영국 현지 교회에 간증하러 갔다가 간증 직전 교인들이 ‘주 하나님 지으신 모든 세계’를 부르는 것을 듣고 교인들이 북한 정부의 선전 노래를 불러 깜짝 놀랐다고 했다.

전문가들에 따르면, ‘김일성 찬가’에 수록된 많은 노래가 원래 기독교의 찬송가에서 가져왔으며, 이는 기독교의 하나님이 아니라 김일성을 찬양하기 위해 개사됐다.

VOM은 또 북한 주민들은 부지불식간에 종종 북한 지하교인의 활동을 통해 기독교를 접하게 된다며 VOM의 탈북민 양육 학교 학생 가운데 다수가 한국에 와서 성경 이야기를 듣거나 기도 같은 기독교 활동을 목격할 때 자신들이 북한에서 동일한 것을 보고 들은 적이 있다는 사실을 깨닫는다고 전했다.

일부 탈북민들은 부모님이나 조부모님이 손에 깍지를 끼고, 눈을 감고 앉아, 중얼중얼하는 것을 밤새 지켜보았던 것을 당시 어른들이 나이가 많아 그런 것이라고 생각하지만, 나중에 한국, 중국 선교사들과 교회에서 기도에 대해 배우고 나면 자신들이 기독교 가정에서 자랐다는 것을 깨닫는다.

VOM은 이런 체험은 하나님께서 기독교를 가장 맹렬하게 박해하는 북한 정부를 통해서조차 역사하고 계시며, 북한의 기독교 역사와 순교자들의 이야기를 보존하고 계신다는 사실을 드러낸다고 전했다.

▲ 전에는 알려지지 않았던 순교자 차덕순. 북한 당국이 보위부원들을 훈련하기 위해 제작한 반종교적 교육 영상에 그녀의 이야기가 보존되어 있다. 사진: 한국VOM 제공

전엔 알려지지 않았던 순교자 차덕순은 북한 당국이 보위부원들 훈련을 위해 제작한 반종교적 교육 영상을 통해 알려졌다.

VOM은 북한 정부가 그런 영상을 보여주는 이유는 종교를 믿는 사람들의 평판을 떨어뜨리기 위함이지만, 이를 통해 중국에서 그리스도를 영접한 뒤 남한 대신 북한으로 다시 돌아간 담대하고 용기 있는 북한의 복음 전도자에 대해 처음으로 알게 된다고 설명했다.

영상에서는 차덕순은 가난했기 때문에 스스로의 힘으로 생계를 잇기 위해 정부로부터 북한 내 여러 도시를 다닐 수 있는 허가를 받았고, 여행하면서 전도했다고 소개한다. 또 차덕순은 가난한 사람이나 하층민이나 고통받는 사람에게 돈을 주었고, 몇몇 저명한 초창기 기독교인들의 후손을 찾아 함께 예배드렸다. 이 지하교인들이 주일마다 모여 예배하고, 기도하고, 찬송하고, 성경을 공부했고 심지어 가장 바쁜 농사철에도 이를 빼놓지 않았다고 영상은 주장하고 있다.

이에 VOM은 “영상에서 차덕순이 다른 간첩을 포섭하려는 간첩으로 묘사된다.”며 “이것이 바로 북한 당국이 정치 선전에서 사용하는 전도에 대한 전형적인 정의”라고 지적했다.

그러면서 “결국 차덕순은 ‘경각성 높은 군중들의 신고에 의해 적발됐다’고 나오지만, 주님께서는 차덕순을 순교에 이르게 한 박해자들을 통해 그녀의 이야기가 잊히지 않고 보존되게 역사하셨다.”고 VOM은 설명했다. [복음기도신문]

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