러, 평범한 성도들 박해 급증… “신실한 증인 사명 감당하도록 준비시켜 주실 것”

사진: 한국 순교자의소리

러시아에 점령된 우크라이나 영토와 러시아 연방 전역에서 종교의 자유가 급격히 축소되고 있는 가운데, 특히 평범한 성도들에 대한 박해는 급증하고 있음에도 이 같은 사실이 알려지지 않고 있다고 한국순교자의소리(VOM)가 8일 전했다.

‘미국 국제 종교 자유 위원회(US Commission on International Religious Freedom, CIRF)’가 지난 4월 발표한 2023년 연례 보고서에서 러시아가 포함된 전세계 17개 국가에 대해 종교의 자유를 침해하는 ‘특별 관심 국가’로 지정해야 한다고 미 국무부에 권고했다.

또한 CIRF는 지난달에 러시아의 종교의 자유 침해에 관한 최근 소식 두 가지를 발표했다. 이 특별 보고서는 러시아의 우크라이나 침공과 관련된 종교의 자유 침해를 집중조명했다. 여기에는 러시아 정부가 종교적 이유로 전쟁에 반대하는 시위대를 기소하고, 자신들이 점령한 우크라이나 영토의 소수 종교인을 학대한 사건 등이 포함됐다.

한국VOM 현숙 폴리 대표는 CIRF의 보고서 덕분에 전 세계 교회가 러시아 당국의 종교의 자유 침해에 관심을 갖게 된 것은 환영할 일이지만, 보고서의 내용은 ‘빙산의 일각’이라고 지적했다.

현숙 폴리는 “미국 국제 종교 자유 위원회와 다른 단체들의 보고서는 세간의 이목을 끄는 러시아의 종교적 차별 사례들, 이를테면 종교 단체에 극단주의나 테러나 반국가 활동 등의 혐의를 뒤집어 씌우는 등의 사례들을 부각시킨다.”면서 “그러나 평범한 러시아 기독교인들이 경찰과 판사에 의해 벌금을 부과받거나 투옥되는 사건들이 급증하고 있어 우려된다”고 전했다.

현숙 폴리 대표는 이러한 사례들이 세간의 주목을 받지 못하기 때문에 미국 국제 종교 자유 위원회 같은 감시 단체들의 보고서에 언급되지 않는다며, 순교자의 소리의 러시아 사역팀의 보고에 따르면, 오히려 이러한 작은 사례들이 러시아에서 점점 더 많은 개신교 기독교인이 직면하고 있는 일상적인 차별을 더 잘 대변한다고 말했다.

지난 5월 러시아 북동부 추코트카 자치구 Autonomous OKrug 법원은 두 명의 기독교인 리쉬코프 미하일 이바노비치와 코프툰 니콜라이 알렉세예비치가 개인적으로 성경과 기독교 서적을 배포했다는 혐의로 벌금을 부과했다. 이 배포 행위가 개인 전도가 아니라 불법적인 교회 모집에 해당한다고 판결했다.

지난 4월 21일에는 모스크바 목회자 몇 명과 함께 루한스크 지역 성도들을 위한 인도적 구호품을 운반하던 안드레이 쉬로코프 목사가 루한스크 남동쪽 도브잔카 검문소에서 구금됐다. 구금된 쉬로코프 목사는 사소한 난동 혐의에 대해 무죄를 주장했지만, 노보샤흐틴스크 법원은 그에게 12일 구금을 선고했다.

▲ 석방된 후 아내와 포옹하고 있는 안드레이 쉬로코프 목사. 사진: 한국VOM 제공

지난 3월 3일, 바체슬라프 콜디아예프 집사가 ‘공무원의 생명과 생명에 위험한 폭력을 행사한’ 혐의로 2년간 복역한 후, 러시아 아르한겔스크의 한 교도소에서 석방됐다. 콜디아예프의 무죄를 입증하는 영상 증거가 법원에 의해 명백히 무시되면서 전 세계 기독교인들의 이목을 집중시킨 이 사건은 2021년 5월 13일, 콜디아예프의 유죄 판결로 일단락됐다.

2020년 9월 24일, 콜디아예프는 철거 대원들이 법원 명령에 따라 교회 건물 일부를 파괴하는 것을 막기 위해 교인들과 손을 잡고 인간 사슬을 만들어 아르한겔스크 침례교회를 둘러싸고 있었다. 교인들의 항의가 평화적으로 유지되었는데도 현장 집행관이 다른 교인들과 인간 사슬을 만들었던 콜디아예프의 팔을 잡아 끌어낸 다음, 경찰서로 연행했다. 이후 이 집행관은, 콜디아예프 집사가 항의 시위 내내 움직이지 않고 제자리에 서 있는 증거 영상이 있었음에도 불구하고, 콜디아예프 집사가 스스로 인간 사슬에서 빠져나와 자신을 폭행했다고 주장했다.

▲ 감옥에서 풀려난 바체슬라프 콜디아예프가 아르한겔스크의 한 침례교회에서 어린이들에게 꽃다발을 받고 있다. 사진: 한국VOM 제공

또한 2022년 9월 1일, 아르마비르 당국자들이 마슬레니크 스타니슬라프라는 기독교인의 일터를 찾아와, 그가 열쇠 제작 강습회를 열고 거기 참석한 사람들에게 ‘당신은 믿습니까?’라는 신문을 배포하며 선교 행위를 했다는 혐의로 기소했다. 당국자들은 그의 직장을 수색해 신문 8부를 압수했다. 아르마비르시 법원은 유죄를 선고하고 5000루블(약 9만원)의 벌금을 선고했다.

▲ ‘당신은 믿습니까?’라는 제목의 신문. 스테판 발레리, 블라디미르 카르첸코 목사, 마셀리크 스타니슬라프가 이 신문을 배포한 혐의로 기소되었다. 사진: 한국VOM 제공

이에 현숙 폴리 대표는 이런 이야기들이 종교의 자유 보고서에 포함되지 않는 이유는 관련된 기독교인들이 자신의 어려움을 알리는 데 뜻을 두지 않고 사역을 계속하는 데 집중하기 때문이라고 말했다.

현숙 폴리 대표는 “러시아 정부가 무엇을 하든, 이 평범한 기독교인들은 주님을 계속 섬길 뿐이다”라고 설명하면서, 바로 이것이 VOM에서 평범한 성도들의 이야기를 전하는 이유라고 밝혔다.

그녀는 “우리의 기본적인 목표는 일부 국가들의 정부가 다른 정부를 압박하도록 하는 것이 아니다. 우리의 주요 목표는 러시아와 우크라이나 및 전 세계 기독교인들이 그리스도 안에 있는 참된 자유는 정부가 줄 수도 없고 빼앗아갈 수도 없다는 사실을 기억하도록 격려하기 위해 이러한 이야기를 전한다.”고 했다.

현숙 폴리 대표는 러시아에 점령된 우크라이나 영토 및 러시아에서 핍박받는 평범한 기독교인을 피해자로 여기지 말고, 모든 성도가 본받아야 할 평범한 기독교인의 삶의 본보기로 여겨야 한다고 강조했다.

그녀는 “박해에 관한 미국 국제 종교 자유 위원회 보고서는 미국 정부에 대한 권고 사항이다. 반면, 박해에 관한 우리 단체의 보고서는 전 세계 기독교인에 대한 권고 사항이다”라면서 “우리가 권고하는 바는 박해받는 이 형제자매를 본받으라는 것이다. 정부나 직장, 가족이 여러분의 믿음 생활에 어떤 제약을 가하든지, 예수님은 그보다 더 크시다. 예수님은 여러분이 가장 혹독한 상황에서도 신실한 증인의 사명을 감당하도록 준비시켜 주실 것이다. 러시아에 점령된 우크라이나 지역 및 러시아에 거주하는 기독교인들은 사망의 음침한 골짜기를 다닐지라도 주께서 보살펴 주신다는 말씀을 보여주는 사례”라며 두려워하지 말 것을 당부했다. [복음기도신문]

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