북, 요덕 수용소서 소망 잃은 일가족 4명 동반 자살

최근 함경남도 요덕 정치범수용소(관리소)에 수감된 일가족 4명이 관리소의 소망 없는 삶을 비관해 동반 자살했다고 데일리엔케이가 4일 보도했다.

이 매체의 함경남도 소식통은 3일 “요덕군 산중에 있는 관리소에서 이곳에 온 지 반년 정도 된 일가족 4명이 8월 초에 자살했다는 소식을 들었다”면서 “보위원들의 입을 통해 전해진 내용이기 때문에 그동안 외부에 알려지지 않았다”고 말했다.

소식통에 따르면 관리소 내에서는 해당 가족은 모두 흩어져 지냈다. 그러다 부모가 표창을 받고 가족이 하룻밤 같이 보낼 수 있게 된 날 이 같은 일이 벌어진 것.

북한 정치범수용소는 초기에는 가족도 갈라놓고 관리하는 경우가 많으며 표창이 주어질 경우 가족이 모여 하룻밤을 보낼 수 있게 허용된다.

이 가족은 수용소에 들어온 지 6개월에 불과하고 병이나 사고가 없어 관리소 측도 가족이 모여도 크게 문제가 되지 않을 것으로 믿었던 것으로 보인다. 그러나 실상은 관리소 생활에 환멸을 느끼고 부모들이 극단적인 선택을 준비한 것으로 관측된다고 소식통은 전했다.

이들의 사망 사실은 가족이 모여 하룻밤을 보낸 다음날 근로 시간에도 정해진 장소에 나오지 않자 수용소 관리원들이 집에 찾아가면서 드러났다.

소식통은 “정치적으로 문제가 됐기 때문에 밖으로 나갈 가망도 보이지 않고 관리소가 너무 견디기 힘들다보니 ‘차라리 죽는 것이 낫다’고 결심한 것으로 보위원들은 보고 있다”고 말했다.

소식통은 이들의 신상과 죄목에 대한 구체적인 내용은 파악하기 어렵다고 전했다.

이들의 자살 방법은 아버지가 가족의 목을 조르고 스스로 비수를 이용해 목을 찌른 것으로 보인다고 소식통은 전했다.

이에 관리소 측은 이들이 죽을 죄를 지은 것을 살려준 은혜도 모르고 반역행위를 했다면서 내부에서 비판 사업을 하고 시체를 신속하게 처리한 것으로 알려졌다.

한편, 요덕수용소는 2017년부터 일부 수감시설과 생산 건물이 해체되는 등 수용인원을 축소하는 정황이 위성과 소식통 등을 통해 드러난 바 있다. 이번 자살 사건은 요덕수용소에 여전히 새로운 정치범들이 수감되는 등 여전히 운영 중에 있다는 점을 시사한다.

크리스천 퍼스펙티브

북한의 인권의 실상을 드러낸 사건이다. 현재 이 같은 북한 인권 개선을 위해 마련된 한국의 북한인권법이 2017년 제정된지 3년이 지나도록 문재인 정권에서 아무 역할을 못하는 사문화과정을 겪고 있다는 지적이 있다. 한반도인권과통일을위한변호사모임(한변)과 국회인권포럼이 주관한 제2회 북한인권상 수상 및 시국특별대토론회에서 이같은 주장이 나왔다. 또 탈북한의 사망도 잇따르고 있어 북한인권법을 통한 북한 주민들의 자유와 의지를 위한 구체적인 움직임도 요구되고 있다.

한국교회가 이같은 실상을 깨닫고 북한 인권을 무시하는 김정은 정권의 실상이 드러나고 우리 사회에서 친북적 태도를 견지하는 성도와 국민들이 현실을 정직하게 직면할 수 있도록 기도하자. [복음기도신문]

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