코로나 사태로 세계 식량난 위기 조짐… 동남아 국가, 쌀수출 금지

사진: vnexplorer.net 캡처

우한 코로나 확산을 막으려는 각국의 국경 봉쇄로 곡물 생산국들이 수출을 제한하면서 빠르면 5월부터 식량위기가 닥칠 수 있다고 뉴데일리가 3일 보도했다.

유엔 산하 식량농업기구(FAO)는 2일 월간 브리핑을 통해 “지난 3월 FAO 농산물 가격지수는 172.3을 기록, 2월에 비해 4.3% 하락했다”면서 “우한코로나 사태로 인한 수요 부족과 국제 유가 하락의 영향으로 몇몇 농산물 가격이 급락했다”고 밝혔다.

FAO에 따르면, 가격이 가장 많이 하락한 농산물은 설탕과 야자유 같은 식물성 기름이다. 설탕은 19.1%, 야자유는 12% 가격이 하락했다.

FAO는 “우한코로나 사태로 인해 세계가 인적 교류를 제한하면서 사람들의 이동이 줄었다”면서 “때문에 차량 대체 연료인 에탄올 수요가 크게 줄어들자 설탕 수요도 감소한 것으로 보인다. 식물성 기름 또한 비슷한 이유로 수요가 대폭 줄어든 것으로 보인다”고 분석했다.

FAO 유제품 가격 지수도 우한코로나 사태로 인해 하락세를 보였다. FAO 곡물가격지수도 2월보다 1.9% 하락, 2019년 3월과 비슷한 수준에 머물렀다. 밀과 옥수수 가격도 약간 하락했다고 FAO는 밝혔다. 그러나 쌀 가격은 상승할 조짐을 보이고 있다고 FAO는 경고했다.

쌀 수출국들, 자국 곡물 비축위해 수출 중단

외신들은 동남아 쌀 수출 국가들의 정책 때문이라고 지적했다. 로이터통신·사우스차이나모닝포스트(SCMP) 등에 따르면, 베트남은 3월 24일부터 자국 곡물 비축을 명목으로 쌀 수출 신규 계약을 중단했다. 응우옌쑤언푹 베트남 총리는 최근 우한코로나 대책 회의에서 “어떤 경우에도 식량 안보는 지켜야 한다”며 쌀 수출 제한을 지시했다.

베트남은 인도·태국에 이은 세계 3위의 쌀 수출국이다. 2018년 수출한 쌀은 650만 톤에 이른다. 수출을 제한한 뒤 베트남 현지 쌀 가격은 폭락한 반면 국제 가격은 상승했다. “국제사회는 베트남의 쌀 신규수출 중단 결정을 예의주시하고 있다”며 “식량 수출국이 공급량을 줄이거나 중단하면 파장이 클 것”이라고 로이터 통신은 지적했다.

연간 60만 톤 이상의 쌀을 수출하는 캄보디아도 4월 5일부터 흰쌀과 벼의 수출을 금지키로 했다. 이밖에 태국은 계란, 파키스탄은 양파, 러시아와 카자흐스탄은 곡물 수출을 제한하기 시작한 것으로 전해졌다.

최대 식량수입국중국이 가장 큰 타격

SCMP는 3월 30일 “우한코로나 확산을 막으려는 각국의 국경 봉쇄로 세계 식량 공급 사슬이 붕괴될 수 있다”며 “4월 또는 5월에 식량 위기가 닥칠 수 있다”는 FAO의 자료를 인용 보도했다. 식량 수출 제한에다 농산물 수확에 필요한 노동력이 국경을 넘지 못하면, 결국 식량 공급에 큰 차질이 생길 것이라는 설명이었다.

SCMP의 경고에 중국은 즉각 반응을 보였다. 신화통신과 환구시보 등은 우한코로나로 인한 식량난 경고에 “중국은 그동안 식량 자급에 힘써왔으므로 위기를 걱정할 필요가 없다”고 했다. 중국은 최근 식량 자급자족을 자랑하고 있다. 지난해 9월 인터넷 인민일보(인민망) 한국어판을 통해서도 “현재 중국의 곡물 자급률은 95% 이상, 식량 자급률은 100%에 달하며, 1인당 식량 소비량은 세계 평균보다 37% 높은 480kg에 달한다”고 선전했다.

그러나 중국은 세계 최대의 식량 수입국이다. 해외에서 수입하는 식량도 지난 10년 동안 1200억 달러 안팎을 유지하고 있다. 농촌경제연구원 자료에 따르면, 중국의 2010년 농산물 수입액은 1219억 6000만 달러(150조 4990억 원)였다. SCMP의 2018년 8월 보도에 따르면, 2017년 농산물 수입액은 1258억 달러(155조 2400억 원)이었다.

이렇게 수입한 식량으로 14억 중국인이 먹고 있다. 세계 식량 공급망이 붕괴될 경우 가장 큰 타격을 보는 것은 중국이 될 가능성이 높다는 뜻이다. 그렇게 되면 연간 500억 달러(61조 7000억 원) 이상의 농산물을 중국에서 수입하는 한국 또한 영향을 받을 수 있다.

크리스천 퍼스펙티브

코로나사태가 지속되면서 파생되는 문제들이 점점 증가하고 있다. 쌀 수출국들이 수출을 중단하면서 식량난 위기에 직면한 열방의 상황을 주께서 다스려주시도록 기도하자. 요셉을 통해 7년 기근을 예배하셨던 하나님이 지금 이때에도 피할 길을 예비해주시고, 열방의 영혼들이 주님께로 피하여 돌아오는 은혜를 베풀어달라고 기도하자.[복음기도신문]

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