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사하라 이남 아프리카 성도들, 박해에 코로나 실직까지 이중고

▶ 에티오피아 개신교인들이 예배드리는 모습(사진: 유튜브 채널 Four Corners EEC 캡처)

코로나 위기 가운데, 사하라 이남 아프리카의 수백만 명의 기독교인들이 박해와 더불어 경제적 위기까지 이중고를 겪고 있다고 오픈도어가 19일 밝혔다.

오픈도어는 에티오피아 티그레이(Tigray) 지역에 살고 있는 청년 요하네스(22) 사연을 소개했다. 그는 무슬림 가족들을 다 잃을 것을 알면서도 예수 그리스도를 영접했다. 실제로 그의 가족들은 이 같은 결정을 가족과 친척들을 배신하는 것으로 보았다.

요하네스는 가족들뿐 아니라 공동체로부터 외면을 당해 다른 기독교인들과 함께 난민 캠프에서 지내고 있다. 그런데 현재 코로나19로 정부의 통제가 시작되면서 일자리가 없어 식량을 구하기 위해 고군분투 하고 있다. 현재 일용직으로 살아가고 있는 많은 기독교인들이 일을 할 수 없게 되었다.

사하라 이남 아프리카의 경우, 코로나19 위기는 이제 시작이다. 지난 4월 14일 확진자 수는 약 9100명, 사망자 수는 195명이었다. 사망률은 약 2%이다. 그러나 부족한 의료 설비와 적은 검사 수를 감안하면, 실제 감염자는 이보다 많을 것으로 예상되고 있다.

오픈도어 월드워치모니터(WWM)에 따르면, 사하라 이남 아프리카에 있는 국가들 가운데 가장 바이러스에 취약하고, 또 기독교인들이 가장 큰 박해에 직면해 있는 국가들 간에 직접적인 상관관계가 드러났다. 특히 바이러스에 가장 취약한 국가들의 80%에서 기독교인들이 가장 어렵게 사는 것으로 나타났다.

WWM은 “사하라 이남 아프리카 지역의 54개국은 코로나19 유행 초기 단계에 있으며, 요하네스와 같은 박해받는 기독교인들은 이미 그 영향을 받고 있다. 박해를 받아 온 기독교인들이 코로나19로 또 다른 차별과 공격에 노출되어 있기 때문”이라고 설명했다.

나이지리아 북부의 존 조셉 하야브 목사는 “우리는 박해와 재정적인 어려움 등 2가지 문제를 안고 있다”며 “그러나 이 모든 것 안에서 우리는 ‘너희가 세상에서는 환난을 당하나 그러나 담대하라 내가 세상을 이기었노라’는 주님의 말씀을 붙든다”고 말했다.

크리스천 퍼스펙티브

예수를 믿는다는 이유로 자신의 가족뿐만 아니라 마을 공동체에서 외면을 당하여 난민캠프에서 나그네처럼 살아가며, 코로나19로 경제적 위기까지 이중고를 겪고 있는 에티오피아의 기독교인들을 위해 기도하자. 이 땅에서 어려움과 환난을 당하지만 담대할 수 있는 이유는 하나님 나라를 실제로 믿기 때문이다. 하늘 소망으로 이들을 붙들어주시고 더욱 그 날을 향한 기대로 믿음을 굳건하게 하여 주시기를 기도하자. [복음기도신문]

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